Dark matter around Earth?

Dark matter is one of those mysterious physics problems that, while really awesome in theory, almost never seems to have applications back here in the solar system. However, a new theory claims that dark matter might be lurking just overhead.

A new study (Adler, J. Phys. A) has come out that sets an upper limit on the amount of dark matter between Earth and the orbit of the moon: 1500 trillion kilograms! To put this number in perspective, that’s four billionths of the mass of the Earth, or .02 millionths of the mass of the moon.

If the dark matter was spread out evenly over the sphere around the Earth, the density would be 0.002 kg per cubic kilometer, which doesn’t seem like enough to affect anything. However, one of the mysterious properties of dark matter is that it tends to clump together. So if the 1500 trillion kg was present as clumps, we might be able to detect changes in the local gravity field due to it.

Adler claims that we have detected these clumps, in the form of anomalous accelerations of spacecraft during fly-bys and orbits of Earth.

I get the impression that this theory is considered pretty out there, but it’s interesting nonetheless. If Adler’s right, I’m calling first rights to the phrase “backyard cosmology”.

Explore posts in the same categories: Earth, Not Mars

One Comment on “Dark matter around Earth?”


  1. […] Donkere materie om de Aarde heenDonkere materie klinkt ver weg. We weten op grond van indirecte waarnemingen dàt het moet bestaan, maar wàt het precies is en wáár het zich bevindt is niet bekend. Ik heb het hier vaak over donkere materie (DM) en meestal gaat het over DM in galactische halo’s. Maar wellicht is het ook in onze buurt, recht voor onze neus. De natuurkundige Stephen Adler (Institute for Advanced Study, Princeton) heeft wat berekeningen hierover gedaan op grond van de preciese massa van Aarde en Maan. Verrassende uitkomst was dat er zich in een bol rondom de Aarde, die tot de Maan reikt, maximaal 1.500 biljoen kg DM kan bevinden (1 biljoen is 1012.)). Dat klinkt veel, maar het is ’slechts’ viermiljardste deel van de massa van de Aarde. Gelijk verdeeld zou er maximaal 2 gram DM per cm3 zitten. Men vermoedt dat het in werkelijkheid helemaal niet gelijkelijk verdeeld zal zijn en dat DM in brokken (’clumps’) verdeeld is. Die moeten een gravitationeel effect hebben op gewone materie en Adler beweert dat de afwijkingen die in de banen van ruimtevaartuigen zijn gevonden, zoals in de baan van de Pioneer, hierdoor ontstaan. Bron: Martian Chronicles. […]


Comments are closed.


%d bloggers like this: